Sommerschule Alpbach 2017

Die Weltraum Sommerschule Alpbach 2017 erforscht Staub im Universum

Insgesamt 60 junge WissenschafterInnen aus ganz Europa (darunter 8 Teilnehmender aus Österreich) sind  für die Teilnahme an der renommierten Planungsschmiede für zukünftige Satellitenmissionen ausgewählt. Die TeilnehmerInnen sind heuer aufgerufen, neue und innovative Satellitenmissionen zum Thema „The Dusty Universe“ zu entwickeln und einer Jury von ExpertInnen vorzustellen.

Staub spielt im Universum eine fundamental wichtige Rolle. Auch wenn nur ein sehr kleiner Teil der Materie zwischen den Sternen in Form von Staub vorliegt, so beeinflusst dieser doch viele Prozesse im Weltall. Staub ist insbesondere verantwortlich für Streuung und Absorption von elektromagnetischen Wellen und kühlt durch Abstrahlung das interstellare Medium. Staub liefert letztlich auch das Material, aus dem sich erdähnliche Planeten bilden. Weil Staub überwiegend im Infrarotbereich strahlt, benutzt man zu seiner Erforschung Weltraumteleskope wie Spitzer oder Herschel. Aber viele Details erfordern in Zukunft noch bessere Infrarotinstrumente zur genaueren Erforschung des Staubes im Universum und seiner wichtigen Effekte.

Hier setzt die Sommerschule Alpbach an und fragt die Teilnehmenden nach neuen, innovative Missionskonzepten.

Vier Teams mit je 15 TeilnehmerInnen aus ganz Europa wetteifern unter fachkundiger Anleitung um das anspruchsvollste Missionskonzept. Dabei gilt es, alle Elemente einer möglichen künftigen Weltraummission zu berücksichtigen. Hierzu gehören die Auswahl der Instrumentierung, die Grundkonstruktion des Satelliten und seiner Subsysteme, die Berechnung der optimalen Flugbahn sowie die Ermittlung der voraussichtlichen Missionskosten.

Am letzten Tag der Sommerschule werden die Arbeiten der vier Gruppen in einer jeweils einstündigen Präsentation vorgestellt und von einer Jury erfahrener WeltraumexpertInnen individuell nach der Güte der wissenschaftlichen und technischen Ausrichtung und Wettbewerbsfähigkeit begutachtet. Ein weiteres, wichtiges Kriterium der Beurteilung sind Details im Missions-Management und dem Satellitendesign.

Veranstalter der Sommerschule Alpbach sind die FFG und die Europäische Weltraumorganisation ESA in Zusammenarbeit mit dem International Space Science Institute ISSI. Unterstützt wird die Sommerschule Alpbach von Austrospace und EuroPlanet.